理解儿童和青少年的焦虑

焦虑是身体正常的压力反应。学习如何管理和治疗焦虑,当它变得过于严重。

2021年8月13日

作为家长,老师,保姆,甚至邻居,你可能会注意到与你有关的行为。虽然您可能无法立即识别出它,但您知道有些事情是不对的。

儿童的焦虑可以以不同的方式表现出来,例如避免活动或经历,易怒和睡眠困难。所有这些都可能指向一个比“孩子就是孩子”更大的问题。

但什么是焦虑?是什么导致了孩子的焦虑?你应该注意哪些症状?如何成功地管理它?

坚持阅读学习

  • 焦虑在儿童和青少年中是如何表现的
  • 了解焦虑的类型和症状
  • 如何治疗儿童和青少年的焦虑

了解儿童和青少年的心理健康

心理健康挑战可能是对环境压力的反应,包括创伤、亲人的死亡、学校问题和/或遭受欺凌。所有这些因素——以及其他因素——都可能导致儿童和青少年的焦虑。

注意儿童和青少年的变化是至关重要的,因为大多数心理健康问题的症状在25岁之前就开始了。尽快解决这些问题是至关重要的:我们越快解决问题,年轻人就越有机会恢复日常活动。

焦虑症有可能影响年轻人生活的方方面面,包括他们的身体健康、情感健康和社交技能发展。这些综合影响会导致孩子们在社会上感到孤立,被污名化,无法成为社区的积极成员。

心理健康与儿童的身体健康有直接关系。身体和心理健康都影响着孩子的思想、感觉和行为,无论是内在还是外在。

儿童和青少年的心理健康

父亲抱着儿子,两人都微笑着

Lisa W. Coyne博士讨论了儿童和青少年心理健康的重要性,并回答了观众关于儿童和青少年心理健康的问题。

父亲抱着儿子,两人都微笑着

任何人在任何时候都可能产生焦虑

焦虑是最常见的心理健康障碍。它影响着美国数百万的年轻人。

焦虑障碍通常表现为对日常事件或活动(例如,工作或家庭作业)的过度担忧,这些事件或活动经常发生,并干扰教育、职业和/或社交生活。

焦虑在年轻人中有多普遍?

  • 国家研究委员会和医学研究所的研究显示,生活在美国的青少年中,估计有32%的人患有焦虑症
  • 虽然焦虑障碍在女性中比男性更常见,但年龄、种族和地理位置对谁患焦虑没有影响
  • 不幸的是,在需要心理健康帮助的年轻人中,只有7%得到了帮助

并非所有的焦虑都是一样的

焦虑是身体正常的压力反应。然而,患有临床焦虑的儿童在日常社交、学习或家庭生活中会受到干扰。虽然焦虑是一种普遍的情绪体验,但过度焦虑可能表明存在需要解决的问题。

很难确定一个人所经历的焦虑类型。有些焦虑是短期的和情境性的,而另一些则是突然的和无法解释的。

了解压力、恐惧、不确定性、恐慌和社交焦虑之间的区别,可以帮助了解一个人的焦虑迹象和症状。

压力与焦虑

压力,就像焦虑一样,是一种情绪反应。压力通常是由外部诱因引起的,比如考试或和朋友打架。另一方面,焦虑可能是一种内在产生的恐惧,似乎有自己的生命。两者都有相似的症状:疲劳、难以集中注意力、愤怒或易怒,以及睡眠困难。与压力不同,临床焦虑不是短期的,在压力源消失后也不会消失。

恐惧与焦虑

恐惧是对真实或感知威胁的情感反应。焦虑是对未来威胁的预期。人们也用“焦虑”这个词来描述挥之不去的紧张或持续的紧张或担忧感。

不确定性

焦虑的人往往不能容忍不确定性。有时患有焦虑症的人称之为“对未知的恐惧”。那些长期焦虑的人把不确定性等同于坏结果。为了降低未来威胁的风险,焦虑的人可能会尽量减少他们遇到的不确定情况。从长远来看,这种回避会加剧焦虑。

小女孩在轮胎秋千上

恐慌

恐慌症发作是一种焦虑情绪,在10到30分钟内达到高峰,包括至少几种身体症状,如心跳加速或呼吸短促。恐慌症可能突然发作,也可能有一个可识别的触发因素。

患有恐慌症的人会经历突如其来的恐慌发作,并担心将来会有恐慌发作。他们也可能会开始避免他们认为自己可能会恐慌发作的情况。

患有恐慌症的人通常会觉得他们好像失去控制,心脏病发作,或者要死了。

恐慌症的一些身体症状包括:

  • 心跳加速
  • 出汗
  • 胸部疼痛
  • 呼吸急促(气促)
  • 头晕
  • 胃痛

如何恐慌和焦虑不同?无论是无端的还是触发的,恐慌发作发生得很快,并在几分钟内达到高潮。焦虑可能逐渐出现,并持续很长一段时间。

社会焦虑

社交焦虑障碍是指在社交场合害怕被评判或尴尬。在儿童中,社交焦虑通常发生在同伴环境中,包括学校和课外活动。与成年人或权威人士互动时也可能发生这种情况。

儿童和青少年社交焦虑的核心是担心在社交场合受到他人的负面评价。他们的担忧可能是别人认为他们焦虑、软弱、愚蠢、沉闷、令人生畏、肮脏或不讨人喜欢。

一些儿童和青少年害怕冒犯他人,并因此感到被拒绝。患有社交焦虑症的孩子可能会避免一系列的社交经历,比如上课、在别人面前吃饭、参加课外活动、在餐馆点餐、使用公共浴室、和同龄人一起参加社交活动。

社交焦虑的一些标志性症状是:

  • 脸红
  • 颤抖
  • 结巴或口吃
  • 出汗
  • 盯着
  • 哭泣或发脾气
  • 原地冻结
  • 依附于同伴或父母的
  • 向后缩以使自己不那么引人注目

患有社交焦虑症的人会大量回避社交场合。通常情况下,人们越逃避这种情况,他们的强烈恐惧和焦虑就会增加。慢性社交焦虑通常至少持续6个月。在考虑诊断之前,社交焦虑障碍症状必须持续至少6个月。

分离焦虑

分离焦虑症是儿童最常见的焦虑症之一。它涉及到一种担心,即一旦分离,孩子或照顾者会发生不好的事情。

这会导致过度担忧、睡眠问题、社交障碍、焦虑的身体症状或学习困难。

通常情况下,分离焦虑在三岁时达到顶峰。随着孩子的大脑功能不断发展,他们可以更好地理解,与依恋对象的分离不是永久的。此外,他们年龄越大,就越独立。

然而,对于分离焦虑障碍,这种担忧并没有减少,反而可能加剧。

恐惧症

恐惧症是对物体或情境的恐惧。这种类型的焦虑会破坏一个人的生活。儿童和青少年常见的恐惧症有:

  • 血恐惧症(怕血)
  • 呕吐恐惧症(害怕呕吐或看到别人呕吐)
  • 锥虫恐惧症(害怕针或涉及注射/皮下注射的医疗程序)

与恐惧症相关的恐惧发生得非常快。这种焦虑通常持续6个月或更长时间。

选择性缄默症

选择性缄默症是指孩子在一种或多种社交场合(如在学校或公共场所)有说话困难,即使孩子在其他场合(如在家里与家人)可以自由说话。

尽管患有选择性缄默症的儿童具有语言技能,但焦虑通常会使患有选择性缄默症的儿童在家庭之外与他人交谈时遇到挑战。

关于焦虑,你真的不知道什么

虽然“焦虑”这个词被普遍使用,但它仍然是一种非常被误解的情况。为了更好地理解儿童和青少年的焦虑,了解什么是焦虑,什么不是焦虑是很重要的。以下是关于焦虑的一些常见误区。

流言:人们可以突然从焦虑中恢复过来

焦虑不像电灯开关,可以随意开关。虽然孩子或青少年的焦虑——比如和陌生人在一起或在一个小空间里——可能看起来微不足道,但对他们来说不是。因为担心和逃避的恶性循环会自我滋养,焦虑的人通常需要专业的帮助来打破这种模式。

误解:焦虑是无法治疗的

焦虑是可以治疗的。每一个焦虑的案例都是独特的,就像被诊断患有焦虑症的孩子或青少年一样。对一个人有效的方法可能并不适用于另一个人,所以需要耐心去寻找帮助每个年轻人成功所需的治疗和支持。

误解:人们需要药物来控制焦虑

在很多情况下,不需要长期使用药物来治疗焦虑。在开始治疗计划时,有时建议短期使用药物以减轻症状。治疗焦虑有很多行之有效的方法,包括冥想和正念、个人和团体治疗、锻炼等等。药物只是治疗焦虑的一种选择,可能对患者有效,也可能对患者无效。

误解一:孩子并不焦虑,他们只是害羞

虽然害羞的儿童和青少年可能更容易感到社交焦虑,但这两者并不是一回事。在社交环境中,害羞不会引起极度的焦虑或恐慌。此外,害羞也是孩子性格的一部分。社交焦虑是指在社交场合中害怕尴尬而导致回避的心理。

误解:儿童和青少年没有焦虑,他们只是在寻求关注

焦虑在不同的人身上有不同的身体症状。因此,孩子和青少年可能会生气、易怒、睡眠不好、孤僻或发脾气。虽然这些行为可能会引起注意,但可能是焦虑影响了他们的大脑和行为,导致他们做出反应。

了解关于焦虑的神话是了解这种情况的第一步。我们对它了解得越多,我们就越能帮助其他人寻求诊断和治疗,而不去评判或羞辱。

我如何判断一个孩子或青少年是否有焦虑症?

虽然焦虑有一般症状,但儿童或青少年可能没有所有症状或有任何明显的症状。

焦虑的身体症状可能包括:

  • 持续的胃痛或头痛
  • 心跳加速
  • 呼吸急促(气促)
  • 肠胃问题,包括但不限于恶心和呕吐
  • 易怒或容易激动
  • 睡得太少
  • 经常做噩梦
  • 低能量的
  • 不停地移动或不能安静地坐着
  • 经常发脾气

情绪和行为症状可能包括:

  • 不断地谈论恐惧和担忧
  • 花更多的时间独处,或避免社交活动
  • 学习成绩恶化,包括翘课或完全不上学

我什么时候应该寻求帮助?

如果你认为你的孩子或青少年是逃避型和/或极度痛苦,寻求帮助以帮助确定问题并制定成功的应对策略是很重要的。你越早为年轻人寻求治疗,他们获得积极结果的机会就越大。

如果你认为孩子或青少年需要帮助,请联系他们的儿科医生或当地的心理健康提供者,像麦克莱恩

如果你不确定从哪里开始,全国心理健康联盟(NAMI)帮助热线是一个很好的资源,可以通过呼叫1.800.950获得。奈美(6264)。

什么导致焦虑?

许多因素都会导致焦虑。因素可以是遗传的、后天的、环境的或生物的。

遗传

就像一个孩子可以像他们的父母一样高,他们可以从父母那里继承焦虑的倾向。

学会了

虽然有些孩子天生比其他孩子更焦虑,但孩子们也会模仿焦虑的人周围的焦虑行为。在看护者对情境或物体做出恐惧和回避的模型后,儿童也会表现出对该情境或物体的焦虑。

环境

焦虑会在压力事件发生后产生,包括死亡、疾病、频繁更换家庭或学校、被欺负或被虐待。此外,焦虑也可能与抑郁症、注意力缺陷/多动障碍、自闭症谱系障碍、饮食障碍和其他心理健康状况共同发生。

生物

在大脑中,神经递质是一种化学物质,它向我们的身体传达我们应该有的感觉。如果神经递质没有在正确的时间发送正确的信息,从生物学角度来说,人们可能更容易焦虑。

你问,我们答

背着背包的小男孩

R. Meredith Elkins博士回答了观众关于儿童和青少年焦虑的问题。

背着背包的小男孩

有什么治疗焦虑的方法?

焦虑症有多种治疗方法。从治疗和药物到支持团体和经过验证的压力管理技术,一切都可以帮助人们成功地控制他们的焦虑症。

治疗

大多数治疗焦虑的方法包括谈话疗法,有时被称为心理疗法。

谈话疗法是治疗包括焦虑在内的各种精神健康问题的有效方法。课程可以单独进行,也可以与父母或家人一起进行,也可以在小组环境中进行。通过与治疗师直接合作,患者可以学会更好地控制焦虑症状。

在治疗过程中,使用经过验证的治疗方法。认知行为疗法(CBT)结合暴露和反应预防疗法(ERP)、接受和承诺疗法(ACT)和人际疗法(IPT)是常见的儿童焦虑循证治疗方法。

认知行为疗法与暴露和反应预防

ERP认知行为疗法是治疗焦虑症最有效的方法之一。CBT是一种谈话疗法,帮助孩子们学习他们的思想、感觉和行为之间的联系,以及管理它们的工具。通过暴露和反应预防,他们学会了逐渐面对他们的恐惧,他们可以管理有挑战性的经历。

这些疗法帮助患者识别并改变他们的消极思维模式。CBT也可以教授社交技巧,包括减轻社交焦虑。

接受与承诺疗法

ACT是一种结合自我接纳和正念承诺根据自己的价值观做出改变。这有助于实现心理上的灵活性——这意味着无论患者面临什么样的焦虑,他们都能适应并活在当下。在ACT中,患者承诺直面焦虑,而不是逃避它们,并帮助患者拥抱挑战时刻。

人际关系治疗

IPT通常用于治疗抑郁症,是一种治疗焦虑症的短期疗法。在IPT中,患者学会理解他们潜在的人际关系问题,以更好地表达他们的情绪。一些人际关系问题经常被解决的是社会环境的变化,与亲人的冲突,以及在学校的困难。IPT可以帮助患者改善与他人的沟通和相关性。

药物治疗

医生可以开不同类型的药物来治疗焦虑。抗焦虑药物可以减轻焦虑、恐慌发作、极度担心或恐惧的症状。一种基于证据的药物被称为选择性血清素再摄取抑制剂(SSRIs)。它们可以缓解焦虑症状,减轻抑郁症状,这些症状往往与焦虑障碍同时出现。

支持团体

存在许多支持团体,无论是面对面的还是虚拟的,都可以帮助患有焦虑症的人。无论是自助小组还是互助小组,建议医生在参与互助小组之前提供建议,以确保儿童的健康和安全。

压力管理技巧

压力管理对焦虑症患者尤其重要。冥想和应对策略可以帮助个人冷静下来,这可以增强治疗的效果。

应对策略和冥想技巧包括:

  • 花点时间放松一下
  • 吃有营养的食物,限制咖啡因的摄入
  • 运动,包括瑜伽
  • 健康的睡眠模式,包括睡前少看屏幕
  • 深呼吸练习
  • 验收
  • 了解触发因素
  • 与他人交谈并分享经验
  • 去找医生或治疗师谈谈减压策略

如何诊断焦虑症?

焦虑应该由训练有素、有执照的临床医生诊断,比如心理健康专家或儿科医生。

根据症状,卫生保健提供者可能会在初步评估期间进行常规实验室检查,以排除其他可能的症状原因。在某些情况下,可能需要x光、扫描或其他影像学检查。

提供者可以从标准化问卷中询问儿童和/或父母的一系列问题,也可以让他们完成症状的自我评估。

焦虑可能与其他疾病一起被诊断出来,因为广泛性焦虑症特别容易出现其他疾病。在某些情况下,重度抑郁症、药物滥用、创伤后应激障碍和强迫症也可能出现。如果是这种情况,可能需要额外的筛查和治疗。

焦虑是可以治疗的——还有希望!

焦虑症比你想象的要普遍得多。如果你觉得你可能有焦虑或认为你的孩子有焦虑,考虑寻求心理健康专家的帮助。虽然焦虑的诊断听起来很可怕,但诊断意味着可以制定治疗计划来帮助你的孩子。

虽然焦虑是一种慢性疾病,但它是可以控制的,没有什么值得羞愧或害怕的。联系你孩子的儿科医生或心理健康机构像麦克莱恩找到他们需要的照顾。

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有用的链接

这些组织也可能有有用的信息:

美国焦虑和抑郁协会
一个致力于提高儿童和成人焦虑障碍的意识和改善诊断和治疗的组织。

儿童焦虑网络
该组织旨在提供关于儿童焦虑的全面、用户友好的信息。当他们认为自己的孩子或他们认识的孩子可能需要专业帮助来应对焦虑时,他们还为那些不确定该向何处求助的人提供了方向。

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